V druhom predkole Európskej konferenčnej ligy čakal na Trnavčanov silný protivník z Rumunska – Sepsi OSK. Ambiciózny mladý klub je síce v rebríčku UEFA až za Spartakom, ale toto postavenie je skreslené tým, že Sepsi ešte v pohárovej Európe neúčinkovalo. Rozpočet klubu je však viac ako dvojnásobný ako ten trnavský, pričom až polovicu z neho kryjú len príjmy z predaja televíznych práv, čo je na Slovensku skôr symbolické. A to sa bavíme o krajine, kde je priemerná mzda o polovicu menšia ako u nás.

Rumuni si boli svojej pozície papierového favorita vedomí a od úvodu sa aj na ihrisku prejavovali sebavedomo a v prvom polčase boli dominantní na lopte. Spartakovci akoby si ich testovali a hrali príliš stiahnutí na svojej polovici. „Prvý polčas sme sa oťukávali. Nechceli sme ísť s takýmto súperom od úvodu do vysokého pressingu, lebo nás mohli ľahko prekopnúť a dostať sa nám za chrbát. Zisťovali sme, kde môžeme tú líniu posunúť, aby sme boli aktívnejší, čo sa aj v druhej polovici stalo. V závere zápasu sme cítili, že máme trochu navrch, aj vďaka tomu vylúčeniu. Išli sme aj do ďalších striedaní a skúsili sme zápas zvrátiť na našu stranu. Bohužiaľ, tie šance, ktoré sme mali, sme nevyužili a preto zápas skončil 0:0,“ povedal po zápase Michal Gašparík, ktorého mrzeli príležitosti jeho hráčov, najmä Savvidisov samostatný nájazd na brankára.

Kým proti Moste nemal k dispozícii ani jedného hrotového útočníka, teraz už sa mohol oprieť o navrátilca Ristovskeho aj nováčika Boatenga. Severomacedónčan nastúpil od začiatku a v druhom polčase prepustil svoje miesto mladému Ghančanovi. Škoda, že ani jeden z nich neabsolvoval prípravu s mužstvom, ani vo svojom klube, takže je tam cítiť tréningový deficit. Napriek tomu pracovali pre mužstvo, ukázali charakter a bolo ich na ihrisku cítiť na hrote,“ pochválil ich tréner, no viac ho zarmútila zbytočná žltá karta pre Filipa Twardzika, ktorý v súťaži videl už tretiu a v odvete bude nútene chýbať. Oba tímy prišli o stopéra do odvety. Sepsi bude chýbať kapitán Mitrea, nám tiež bude chýbať kľúčový stopér a musíme sa s tým pred ďalším zápasom vysporiadať.“

Sepsi bude v odvete pre zmenu chýbať Bogdan Mitrea, ktorý sa v závere zápasu za 3 minúty vykartoval po fauloch na Kóšu a následne na Boatenga. Hosťujúci kormidelník Leo Grozavu z toho nadšený nebol. „Vylúčenie bolo správne, no stupídne. Už mal na konte žltú kartu a potom pri jednoduchej situácii stratil loptu, zbrklo fauloval a zaslúžene bolo vylúčený. Nemyslím si, že by bol premotivovaný, lebo hral znova v Trnave. Je to kapitán, on je tým, ktorý motivuje spoluhráčov. Samozrejme, chcel vyhrať zápas, ale nie viac ako zvyčajne. Budeme musieť nájsť riešenie, ale máme hráčov, aby sme Mitreu zastúpili.“

Aj brankár hostí Roland Niczuly je presvedčený, že ich postupové ambície to nenaruší. „Pripravovali sme sa na tento zápas celý týždeň a bol to ťažký duel, s naším výkonom som nebol spokojný. Vieme ukázať viac a dúfam, že v odvete to dokážeme. Dôležité je, že sme neinkasovali a to naše šance dvíha. Škoda, že sme prišli o vylúčeného kapitána, no pobijeme sa o dobrý výsledok a verím v postup.“

Po zranení Kristiána Koštrnu sa na pravej strane obrany udomácnil Matej Čurma. On a jeho spoluhráči nepocestujú do Rumunska v porazeneckej nálade. Hoci s loptou hrali viac Rumuni, najväčšiu šancu zápasu mal domáci hráč Savvidis. Gól však nepadol a o všetkom sa rozhodne v meste Sfantu Gheorghu, kde hráva svoje zápasy Sepsi. Vedeli sme, že Sepsi je kvalitný tím a zodpovedne sme naňho pripravovali. Od začiatku to bol vyrovnaný medzišestnástkový zápas, s množstvom nakopávaných lôpt, s ktorými sme sa museli vysporiadať. Vedeli sme, že to bude zápas o jednom góle. Náš cieľ bol neinkasovať, čo sa podarilo, ale škoda, že sme neskórovali, lebo sme mohli zápas vyhrať. Hrá sa však na dva zápasy, sme v polčase a odveta by mohla byť lepšia a verím, že postúpime. Aj druhý zápas bude zrejme podobný a bude to o jednom góle.“



Fanúšikov bolo počuť aj pred zápasom

Kým v Rumunsku bude na štadióne polovica kapacity, tak v Trnave ich bola iba tisícka. Napriek tomu ich bolo počuť (škoda, že v jednom momente až príliš) a snažili sa aj v „oslabení“ o pravú futbalovú atmosféru. Pred zápasom usporiadali pochod, kde dali najavo svoju nespokojnosť s tým, ako autority pozerajú na športové podujatia, ktoré sú na okraji záujmu v čase, keď takmer všade sú opatrenia uvoľnené. Nerozumie tomu ani Michal Gašparík, ktorý ich iniciatívu podporuje. „Osobne im rozumiem a aj ich aktivitu kvitujem. Keď to ide všade… Pre nás je to veľké mínus, že tu môže byť len tisícka fanúšikov. Keby ich tu mohlo byť viac, tak máme aj viac energie, ale aj tá tisícka dokázala vytvoriť futbalovú atmosféru a sme za to radi.“